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Compreender os sintomas da asma

A asma é uma doença que faz com que de forma intermitente falta de ar e dificuldade para respirar, embora o tipo exato ea gravidade dos sintomas variam de pessoa para pessoa. Algumas pessoas com tosse asma, chiado, e ter dificuldade para respirar quase todos os dias. Outros sentem-se perfeitamente entre ataques ocasionais de congestão no peito e respiração ofegante. Alguns atletas olímpicos com experiência asma apenas um aperto no peito durante a competição atlética de classe mundial. Outras pessoas têm tais ataques graves de asma de exercício que eles exigem tratamento de emergência. Todas as pessoas com asma share algo em comum, no entanto: passagens que periodicamente se tornam anormalmente estreito respirar.

Mais de 20 milhões de pessoas na Europa - cerca de 7% da população - têm asma (ver "A asma na Europa"). A maioria das pessoas tendem a pensar da asma como uma doença da infância, por uma boa razão: a maioria dos casos de asma são diagnosticados em 5 anos de idade. No entanto, os adultos de qualquer idade podem desenvolver asma, embora a probabilidade de desenvolvê-lo torna-se cada vez mais raro quanto mais você envelhece. Estudos indicam que até 10% das pessoas com mais de 65 anos têm asma, maior do que a prevalência de asma na infância. Se você é um adulto com asma, é provável que você tenha tido a doença por muito tempo e vai continuar a lidar com isso para o resto de sua vida.

Por razões que não são claras, as crianças com asma geralmente crescem para fora de sua doença, geralmente em torno da adolescência. Se a doença se desenvolver ou persistir na idade adulta, no entanto, é raro que a asma só vai embora. Mas a doença pode ser gerenciado. Na verdade, se você tem asma, que é devidamente controlada, você pode antecipar estar livre de sintomas e totalmente ativo quase o tempo todo.

Asma na europa

  • Cerca de 20,5 milhões de pessoas atualmente têm asma; aproximadamente 30,2 milhões foram diagnosticados com a doença em algum momento de suas vidas.

  • Metade das pessoas com asma sofrem de asma alérgica.

  • Em 2004, a asma enviou pessoas ao médico quase 15 milhões de vezes e para a sala de emergência de 1,8 milhões de vezes.

  • A asma causa adultos perder cerca de 14,5 milhões de dias de trabalho por ano.

  • Visitas ao hospital para a asma na Europa caiu 13% entre 2003 e 2004.

  • Mortes por asma estão em declínio: 4.099 pessoas morreram de asma em 2003, 12% menos do que em 1999.

Twitchy vias aéreas

Normalmente, quando você inala, o ar passa facilmente de seu nariz e boca na traquéia, que se ramifica em dois brônquios, ou brônquios, que alimentam os pulmões direito e esquerdo. Estes dividem brônquios primários em ramos cada vez menores, em última análise, estreitando-se em pequenos caules chamados bronquíolos que terminam em sacos microscópicos, ou alvéolos. Esses pequenos sacos de agrupar em torno dos bronquíolos em uma configuração que se assemelha cachos de uvas (ver Figura 1).

Figura 1: como você respira

Como você respira

Quando você toma uma respiração, o ar passa por um sistema de cada vez mais pequenas vias aéreas da traqueia, para os brônquios e, finalmente, para pequenos sacos conhecidos como alvéolos (ver caixa). Um sistema de minúsculos capilares absorve o oxigênio dos alvéolos e entrega-lo por todo o corpo.

A cada ingestão de ar, suas vias respiratórias e dilatar os alvéolos expandir a admitir ar, fornecendo oxigênio para redes de vasos sanguíneos minúsculos nas paredes alveolares. Expire, e os alvéolos encolher, forçando exalado gás - e com ele, o dióxido de carbono - em bronquíolos, de volta através do brônquios e traquéia, e fora de seu corpo.

Se você tem asma, a maior parte do tempo as suas vias aéreas são totalmente aberta, e nesses momentos você pode respirar normalmente. Em outros momentos, no entanto, suas vias aéreas ficam restrito e respiração torna-se difícil, tão ruim, por vezes, que você pode sentir como se você está tentando respirar através de um canudo, enquanto um gorila se sente em seu peito.

O estreitamento variável dos tubos de respiração que pode ir e vir ao longo de um período de minutos, horas ou dias é uma das marcas da asma. Esta variabilidade distingue asma de outras doenças pulmonares, como enfisema e bronquite crônica (juntamente conhecida como doença pulmonar obstrutiva crônica, ou DPOC ), que causam problemas respiratórios permanentes que ocorrem dia após dia (ver "A asma ou qualquer outra coisa?").

Airways estreitar na asma devido a uma hipersensibilidade, ou - para usar um termo menos médico-som - ". Tiques" Tendo vias aéreas twitchy não significa que eles se sentem inquietos, o que significa que há uma tendência subjacente para as vias aéreas a reagir, diminuindo quando se deparam com certos estímulos, como pêlo de gato ou de ar frio. Estes estímulos são conhecidos como gatilhos da asma, porque eles causam sintomas a incendiar-se (ver "gatilhos" de asma). Se você tem asma, o potencial para o estreitamento das vias aéreas está sempre lá: suas vias respiratórias permanecem hipersensibilidade ou "tiques", mesmo quando você se sentir bem. Asma envolve, assim, estreitamento das vias aéreas intermitente e vulnerabilidade persistente para que o estreitamento - um conceito que é fundamental tanto para a compreensão desta desordem e seu tratamento.


Como vias aéreas estreitas

Durante um ataque de asma, algum tipo de gatilho faz com que suas vias aéreas passagens para estreitar. Estreitamento das vias aéreas, muitas vezes envolve dois mecanismos (ver figura 2), cada uma das quais requer tratamento separado (ver "Os medicamentos para tratar sua asma").

Figura 2: duas maneiras asma restringe a respiração

Duas maneiras asma restringe a respiração

Broncoconstrição

Broncoconstrição

Em um brônquio normal (A), os músculos estão relaxados, de modo que o ar desloca facilmente através das vias respiratórias. Mas, na asma, os músculos dos brônquios pode contrair excessivamente (B), muitas vezes, em resposta a um alérgeno ou algum outro gatilho asma.

Inflamação

Inflamação

As paredes brônquicas, e sempre têm algum grau de inflamação em pessoas com asma, tornar-se inchado e encha com excesso de muco (A). Algumas das células envolvidas na inflamação das vias aéreas são células e eosinófilos, mastócitos que libertam substâncias químicas que causam estreitamento das vias aéreas mais (B).

Um dos componentes do estreitamento das vias aéreas é a contração muscular. Os músculos que rodeiam os tubos de respiração são músculos involuntários, como os músculos que contraem as pupilas nos olhos ou mover alimentos através dos intestinos. Quando você encontrar um de seus asma gatilhos, os músculos que revestem os seus tubos de respiração pode contrair rapidamente, em menos de um minuto, e apertar os brônquios, para que eles estreitar. Estes músculos também podem relaxar de forma relativamente rápida, em apenas alguns minutos, seja por conta própria ou em resposta a medicamentos. Os termos utilizados para descrever esses processos são broncoconstrição ou broncoespasmo (quando os tubos estreitos), e a broncodilatação (quando aumenta).

O outro componente do estreitamento das vias aéreas é uma inflamação, um processo biológico no qual o corpo tenta curar ferimentos, irritação ou infecção. A inflamação geralmente envolve algum inchaço causado pelo vazamento de líquido dos vasos sanguíneos, e um afluxo de células especializadas para o local de uma lesão ou infecção.

Na asma, algumas células inflamatórias residir permanentemente nos brônquios, enquanto outros saem do sangue e fixar residência nas paredes dos brônquios durante crises de asma. Estas células inflamatórias contêm substâncias químicas poderosas, como a histamina e leucotrienos, que causam as paredes dos brônquios a inchar e produzir muco extra, ou catarro. (Muco que é expelido é chamado de escarro, embora a maioria das pessoas usam o muco, catarro, escarro e alternadamente.) O muco pode obstruir os brônquios, deixando pouco espaço para o ar entrar e sair. Tanto o inchaço das paredes das vias aéreas e a acumulação de excesso de muco pode contribuir para os problemas respiratórios da asma. Ao contrário de contração muscular ao redor dos brônquios, inflamação das paredes dos tubos bronquiais leva muitas horas ou mesmo dias para diminuir.

Medicamentos usados ​​para tratar asma foco sobre esses dois mecanismos de estreitamento das vias aéreas. Algumas drogas são projetados para relaxar os músculos ao redor das vias aéreas, outros prevenir ou reduzir a inflamação dos tubos de respiração, e alguns fazem as duas coisas.


Remodelamento das vias aéreas

Na maioria dos casos, a asma é uma doença caracterizada pelo estreitamento variável intermitente e totalmente reversível das vias aéreas. No entanto, para algumas pessoas, a inflamação das vias aéreas asmáticas leva a alterações permanentes. Os brônquios ficam com cicatrizes e irreversivelmente se estreitaram, e não voltar ao normal. O termo usado para essas mudanças permanentes nas paredes das vias aéreas é a remodelação das vias aéreas.

A conseqüência de remodelamento das vias aéreas é reduzida a capacidade pulmonar, mesmo quando você está no seu melhor. Você pode se sentir bem, sem tosse ou pieira, mas seus testes respiratórios mostram uma diminuição da capacidade de expelir o ar de seus pulmões. Se o estreitamento permanente é grave, até mesmo atividades simples, como subir um lance de escadas podem tornar-se um esforço.

Ninguém sabe por que a remodelação das vias aéreas ocorre em algumas pessoas com asma e não em outros. Uma teoria é que a remodelação das vias aéreas é mais comum em pessoas com asma grave e de longa data, especialmente se a doença não for tratada com medicamentos anti-inflamatórios. Estudos sugerem que as pessoas com asma leve tendem a continuar com asma leve e não são susceptíveis de desenvolver perda permanente da função pulmonar.

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