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Compreender os sintomas da asma

A asma é uma doença que de forma intermitente provoca falta de ar e dificuldade para respirar, embora o tipo exato ea severidade dos sintomas variam de pessoa para pessoa. Algumas pessoas com asma, tosse chiado, e têm dificuldade para respirar quase todos os dias. Outros se sentem perfeitamente bem entre ataques ocasionais de congestão no peito e respiração ofegante. Alguns atletas olímpicos com experiência asma apenas um aperto no peito durante a classe mundial competição atlética. Outras pessoas têm como ataques de asma grave do exercício que requerem tratamento de emergência. Todas as pessoas com asma algo em comum, no entanto: a respiração passagens que, periodicamente, tornam-se anormalmente estreito.

Mais de 20 milhões de pessoas na Europa - quase 7% da população - têm asma (ver "Asthma in America"). A maioria das pessoas tendem a pensar da asma como uma doença da infância, por uma boa razão: a maioria dos casos de asma são diagnosticados por 5 anos. No entanto, os adultos de qualquer idade podem desenvolver asma, embora a probabilidade de desenvolvimento, torna-se cada vez mais rara quanto mais você envelhece. Estudos indicam que até 10% das pessoas acima de 65 anos tem asma, superior à prevalência de asma na infância. Se você é um adulto com asma, é provável que você já teve a doença por um longo tempo e continuará a lidar com isso pelo resto de sua vida.

Por razões que não são claras, as crianças com asma geralmente crescem para fora de sua doença, geralmente em torno da adolescência. Se a doença se desenvolver ou persistir na idade adulta, no entanto, é raro que a asma só vai embora. Mas a doença pode ser controlada. Na verdade, se você tem asma, que é devidamente controlada, você pode antecipar estar livre de sintomas e totalmente ativo quase o tempo todo.

Asma na américa

  • Cerca de 20,5 milhões de pessoas atualmente têm asma; aproximadamente 30,2 milhões de pessoas foram diagnosticadas com o transtorno em algum momento de suas vidas.

  • Metade das pessoas com asma sofrem de asma alérgica.

  • Em 2004, asma enviou pessoas para o médico de quase 15 milhões de vezes e para a sala de emergência 1800000 vezes.

  • A asma causa adultos perder cerca de 14.500 mil dias de trabalho por ano.

  • Visitas ao hospital para a asma na Europa caiu 13% entre 2003 e 2004.

  • Mortes por asma estão a diminuir: 4.099 pessoas morreram de asma em 2003, 12% menos que em 1999.

Twitchy vias aéreas

Normalmente, quando você inala, o ar passa facilmente de seu nariz e boca até a traquéia, que se ramifica em dois brônquios, ou brônquios, que se alimentam os pulmões direito e esquerdo. Estes dividem brônquios primários em ramos cada vez menores, em última instância o estreitamento em hastes pequenas chamadas bronquíolos que terminam em sacos microscópicos, ou alvéolos. Estes clusters sacos minúsculos em torno dos bronquíolos em uma configuração que se assemelha cachos de uvas (ver Figura 1).

Figura 1: como você respira

Quando você tomar um fôlego, o ar passa por um sistema de vias aéreas cada vez menores a partir da traquéia, aos brônquios e, finalmente, sacos minúsculos conhecidos como alvéolos (veja ao lado). Um sistema de minúsculos capilares absorve o oxigênio dos alvéolos e entrega-lo por todo o corpo.

Com cada entrada de ar, dilatam as vias aéreas e os alvéolos expandir-se para entrar ar, fornecendo oxigênio para as redes de vasos sanguíneos minúsculos nas paredes alveolares. Expirar, o psiquiatra e alvéolos, forçando o gás expirado - e com ele o dióxido de carbono, - para os bronquíolos, de volta pelos brônquios e traquéia, e fora de seu corpo.

Se você tem asma, a maior parte do tempo suas vias respiratórias são totalmente abertos, e nesses momentos você pode respirar normalmente. Em outras ocasiões, no entanto, suas vias respiratórias tornam-se constrição ea respiração torna-se difícil, tão ruim que às vezes você pode sentir como se você está tentando respirar através de um canudo, enquanto um gorila se sente em seu peito.

O estreitamento variável dos tubos de respiração que pode ir e vir por um período de minutos, horas ou dias é uma das principais características da asma. Esta variabilidade distingue asma de outras doenças pulmonares, como enfisema e bronquite crônica (conhecidas como doença pulmonar obstrutiva crônica, ou DPOC), que causam problemas respiratórios permanentes que ocorrem dia a dia (ver "A asma ou algo mais?") .

Vias aéreas se estreitam na asma devido a uma hipersensibilidade, ou - para usar um termo menos médicos-som - "tiques". Tendo twitchy vias aéreas não significa que eles se sentem twitchy, isso significa que há uma tendência subjacente para as vias aéreas a reagir pelo estreitamento quando se deparam com certos estímulos, como pêlo de gato ou de ar frio. Estes estímulos são conhecidos como gatilhos da asma, porque eles causam sintomas a incendiar-se (ver "A asma gatilhos"). Se você tem asma, o potencial para estreitamento das vias aéreas está sempre lá: Seu vias aéreas permanecem hipersensibilidade ou "tiques", mesmo quando você se sentir bem. Asma envolve, portanto, estreitamento das vias aéreas intermitente e persistente vulnerabilidade a esse estreitamento - um conceito que é central para tanto a compreensão desta doença e seu tratamento.


Como vias aéreas se estreitam

Durante um ataque de asma, algum tipo de gatilho faz com que suas vias aéreas passagens para estreitas. Estreitamento das vias aéreas freqüentemente envolve dois mecanismos (ver Figura 2), cada uma das quais exige tratamento separado (ver "Os medicamentos para tratar sua asma").

Figura 2: duas formas de asma restringe a respiração

Broncoconstrição

Em um brônquio normal (A), os músculos estão relaxados para que o ar percorre facilmente as vias aéreas. Mas na asma, os músculos dos brônquios podem contrair excessivamente (B), muitas vezes em resposta a um alérgeno ou algum outro desencadear asma.

Inflamação

As paredes dos brônquios, que sempre têm algum grau de inflamação em pessoas com asma, tornam-se inchadas e encha com excesso de muco (A). Algumas das células envolvidas na inflamação das vias aéreas são os mastócitos e os eosinófilos, que liberam substâncias químicas que causam estreitamento das vias aéreas ainda mais (B).

Um componente de estreitamento das vias aéreas é a contração muscular. Os músculos que circundam os tubos de respiração são músculos involuntários, como os músculos que se contraem as pupilas nos olhos ou mover alimentos através dos intestinos. Quando você encontrar um de seus asma desencadeia, os músculos que os tubos de linha de sua respiração pode contrair rapidamente, em menos de um minuto, e apertar os brônquios de modo que eles estreito. Estes músculos podem relaxar de forma relativamente rápida, em poucos minutos, seja por conta própria ou em resposta à medicação. Os termos usados ​​para descrever estes processos são broncoconstrição ou broncoespasmo (quando os tubos estreitos) e broncodilatador (quando ampliar).

O outro componente do estreitamento das vias aéreas é uma inflamação, um processo biológico em que o corpo tenta curar lesões, irritações ou infecções. Inflamação geralmente envolve algum inchaço causada por vazamento de líquido dos vasos sanguíneos, e um influxo de células especializadas para a cena de uma lesão ou infecção.

Na asma, algumas células inflamatórias residem permanentemente no brônquios, enquanto outros saem do sangue e de permanência nas paredes dos brônquios, durante as crises de asma. Estas células inflamatórias contêm substâncias químicas poderosas, como a histamina e leucotrienos, que podem causar as paredes dos brônquios inche e produzir muco extra, ou catarro. (Muco que é expelido é chamado de escarro, embora a maioria das pessoas usam catarro muco, catarro e alternadamente.) O muco pode obstruir os brônquios, deixando pouco espaço para o ar a entrar e sair. O inchaço das paredes das vias aéreas e do acúmulo de muco em excesso pode contribuir para os problemas respiratórios da asma. Ao contrário da contração muscular ao redor dos tubos brônquica, a inflamação das paredes do tubo bronquial leva muitas horas ou mesmo dias para diminuir.

Medicamentos usados ​​para tratar asma foco sobre esses dois mecanismos de estreitamento das vias aéreas. Algumas drogas são projetados para relaxar os músculos ao redor das vias aéreas, enquanto outros impedem ou reduzem a inflamação dos tubos de respiração, e alguns fazem as duas coisas.


Remodelamento das vias aéreas

Na maioria dos casos, a asma é uma doença variável caracterizada pelo estreitamento das vias aéreas intermitente e totalmente reversível. No entanto, para algumas pessoas, a inflamação das vias aéreas asmáticas leva a mudanças permanentes. Os brônquios cicatrizes e irreversivelmente reduzido, e não voltar ao normal. O termo usado para essas mudanças permanentes nas paredes das vias aéreas é a remodelação das vias aéreas.

A conseqüência de remodelamento das vias aéreas é reduzida a capacidade pulmonar, mesmo quando você está no seu melhor. Você pode se sentir bem, sem tosse ou pieira, mas os seus testes de respiração mostram uma diminuição da capacidade de expelir o ar de seus pulmões. Se o estreitamento permanente é grave, até mesmo atividades simples, como subir um lance de escadas podem tornar-se um esforço.

Ninguém sabe por que acontece remodelamento das vias aéreas em algumas pessoas com asma e não em outros. Uma teoria é que remodelamento das vias aéreas é mais comum em pessoas com asma grave e de longa data, especialmente se a doença não foi tratada com medicamentos anti-inflamatórios. Estudos sugerem que pessoas com asma leve tendem a continuar com asma leve e não são susceptíveis de desenvolver perda permanente da função pulmonar.

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