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O que é uma reação alérgica?

O que é uma reação alérgica?

Alergias pertencem a uma categoria de respostas do sistema imunológico chamadas respostas de hipersensibilidade. Na verdade, se o sistema imunológico não está envolvido, não é, em termos médicos, uma alergia.

As pessoas muitas vezes confundem reações a substâncias irritantes no ambiente - como coriza irritado com o ar frio, fumaça ou perfumes - com uma reação alérgica verdadeira, como feno febre, na qual as células do sistema imunitário responder a um alérgeno, como ambrósia. Algumas pessoas desenvolvem uma erupção vermelha coceira após o contato com determinados produtos químicos, tais como um detergente para a roupa dura, mas se o sistema imunológico não está envolvido, é uma irritação, não uma alergia. Da mesma forma, alguém que sofre de flatulência e diarréia depois de beber leite ou comer produtos lácteos podem ter intolerância, não uma alergia, a lactose, um açúcar natural encontrado no leite de vaca, porque não possuem as enzimas necessárias para digerir a lactose (ver "intolerâncias tolerando, "abaixo).

Uma reação alérgica pode acontecer quase que instantaneamente, ou pode acontecer depois de horas ou dias. Isso define o tipo de resposta ou como uma reação de hipersensibilidade imediata ou retardada.

A imunidade inata, o tipo de imunidade todo mundo nasce com, é a resposta ativado pela primeira vez do corpo de germes (patógenos). A imunidade inata desencadeia uma resposta inflamatória rápida a um invasor "não-eu". O tempo de resposta é tipicamente dentro de 12 minutos de exposição ao alérgeno. A resposta inata e dispara até a próxima linha de defesa, a resposta imune adaptativa. O sistema imunológico adaptativo, o que exige "escolaridade" em nossos primeiros anos para que ele possa reconhecer patógenos quando encontra-los, leva mais tempo para se tornar ativado - mas uma vez que ele é, ele é imensamente poderoso.

Intolerâncias tolerando

Muitas vezes as pessoas confundem intolerância com a alergia. Uma maneira de definir a intolerância é, dizendo que ele não é: não é uma resposta do sistema imunológico com excesso de zelo. Normalmente é uma resposta a uma substância química ou a consequência de uma insuficiência de um composto natural. Para algumas pessoas, a cafeína, teobromina, e metilxantina no chá, café, chocolate, cacau e causar sintomas de refluxo ácido, nervosismo ou insônia. Os produtos químicos no vinho tinto pode causar enxaqueca em algumas pessoas; glutamato monossódico (MSG), às vezes presente em pratos chineses ou alimentos processados, incomoda os outros - embora este último não é tão comum como as pessoas tendem a pensar que é. Outras pessoas sofrem desconforto de produtos lácteos, porque seus corpos produzem pouca ou nenhuma lactase (enzima que quebra a lactose no leite), uma doença que pode piorar com a idade.

Tal como acontece com as alergias, evitar é a primeira linha de tratamento para a intolerância. Estratégias específicas podem ajudar a aliviar a intolerância. Por exemplo, para a intolerância à lactose, você pode ser capaz de aumentar seus níveis de lactase tomando suplementos sem receita disponíveis em lojas de varejo, embora os benefícios são variáveis. Se você sofre de distúrbios digestivos, verifique com seu médico em vez de tentar auto-diagnóstico.

Reações de hipersensibilidade imediata

Em pessoas alérgicas, as células do sistema imunológico que normalmente ajudam a afastar os germes podem se tornar hiperativa e responder de forma inadequada e muito rapidamente a substâncias normalmente inofensivas conhecidas como alérgenos.

Chaves para este processo são as células T auxiliares 1 (Th1) e 2 (Th2). Estas células brancas do sangue circular nos outros atores do sistema imunológico da corrente sanguínea e de alerta que o corpo pode estar sob ataque de invasores germes. Células Th1 lidar com certos tipos de infecções virais e bacterianas, enquanto as células Th2 ajudar na eliminação certos parasitas. A pesquisa identificou um terceiro tipo de célula T auxiliar chamada Th17, que parece ter um papel na resposta alérgica.

Nas doenças alérgicas, este processo dá errado em pelo menos duas formas. Em primeiro lugar, as células Th2 dominar, o que significa que eles são mais propensos a responder do que as células Th1. Em segundo lugar, o corpo monta essas respostas Th2 para substâncias que não são realmente prejudiciais, tais como pólen e pêlos de animais. Em resposta, as células Th2 produzem substâncias e recrutar outras células - mastócitos e eosinófilos - que se envolvem em uma reação alérgica. As proteínas produzidas por células do tipo Th2, chamados citoquinas, orquestram a resposta alérgica.

Uma outra consequência da ativação de células Th2 é que um outro tipo de glóbulo branco, a célula B, essencial ao normal a função imunológica, é estimulado a produzir um anticorpo chamado imunoglobulina E (IgE). E isso significa problemas para a próxima vez que o corpo vê o mesmo alérgeno - esses anticorpos IgE estão prontos e esperando para atacar.

Alergias e mudança climática

A maioria dos cientistas acredita que a mudança climática humana de influência já está em andamento. Assim como as muitas ramificações infelizes que tal mudança é susceptível de trazer, acrescentar mais uma: o provável aumento das doenças alérgicas.

Em um estudo das alterações climáticas e doenças alérgicas de 2008, os pesquisadores investigaram como as mudanças na temperatura iria alongar períodos de crescimento e que as árvores e plantas seriam beneficiados. Eles concluíram que a quantidade de alérgenos e aumentaria a qualidade do ar global diminuiria por causa da poluição do ar. Mais pólen significaria doença mais alérgica; mais no ar e poluição do ozono troposférico iria agravar a asma. Este processo já começou. Por exemplo, a pesquisa mostrou que a mudança climática que já ocorreu permite uma ambrósia de hoje para produzir significativamente mais pólen por planta do que seu antecessor de 100 anos atrás. Isso é má notícia para as pessoas com alergias queda. Se você percebeu suas alergias surgindo durante a temporada de ambrósia mais do que costumavam, pelo menos você sabe que uma razão para isso.

O papel dos anticorpos

Os anticorpos são responsáveis ​​pela surpreendente versatilidade do sistema imunitário para reconhecer uma infinidade de substâncias estranhas "não próprios". Cada anticorpo é programado para reconhecer uma molécula particular estrangeiro (ou mesmo apenas um pequeno pedaço dessa molécula), ou antígeno. Uma vez que o sistema imunológico produz milhões de anticorpos, é preparado para reconhecer qualquer antígeno que entra no corpo. Sem a capacidade de vigilância de anticorpos, o corpo humano seria devastada por patógenos (microorganismos causadores de doenças). Os anticorpos, que são proteínas, também são chamados de imunoglobulinas.

O sangue humano contém cinco tipos diferentes de imunoglobulinas: IgA, IgD, IgE, IgG e IgM. Três delas - IgA, IgG e IgM - desempenham papéis críticos no combate a vírus e bactérias nocivas. A maioria das reacções alérgicas são causadas pela resposta de um anticorpo IgE, tipicamente a uma molécula de ar. Por exemplo, o anticorpo IgE que reconhece ambrósia provoca sintomas de feno febre em queda precoce, quando o pólen de tasneira está presente no ar. Os puristas do setor dizem que só uma resposta mediada por IgE, ou seja, uma reação de hipersensibilidade imediata, que envolve a presença e participação de anticorpos IgE, deve ser considerada uma resposta alérgica. No entanto, uma vez que outras respostas alérgicas são mediadas por IgG (ver "A doença do soro") ou mediada por células (por exemplo, dermatite de contato, ver "reações de hipersensibilidade tardia") T, este relatório assume a posição mais amplo que o termo "alergia" covers qualquer destas respostas do sistema imunológico.

Normalmente, os anticorpos são produzidos quando as células B reconhecem um antigénio na superfície de patogéneos invasores nocivos específicos, tais como as bactérias que causam a pneumonia. Este reconhecimento faz com que as células B para amadurecer em células plasmáticas produtoras de anticorpos. Como um batalhão de arqueiros medievais, estas células plasmáticas deixar voar os seus anticorpos, que viajam para os seus alvos na superfície externa de invasores nocivos. Depois de encontrar a sua marca, anticorpos IgG neutralizar as toxinas bacterianas ou tornar as bactérias ingerível por outras células do sistema imunológico, neutrófilos e macrófagos, que comem e destruir as bactérias.

Anticorpos IgE gostaria de ligação com receptores em mastócitos e basófilos (em uma espécie de procedimento de acoplamento). Os mastócitos são células especializadas presentes em grandes números nos pontos de entrada para dentro do corpo, tais como os revestimentos das vias aéreas, os olhos, o intestino, e a derme (uma das camadas da pele). Os basófilos são um tipo de glóbulo branco presente em números muito pequenos, que também tem um receptor de superfície (a dock) para IgE.

O problema começa quando um inócuo, freqüentemente inalado, alérgeno reúne-se com a IgE encaixado em um dos mastócitos. Com este encontro, os mastócitos pede uma reação alérgica por liberação de histamina, triptase, e outros produtos químicos, tais como leucotrienos e prostaglandinas, que em poucos minutos desencadeiam espirros, coriza, coceira nos olhos e na pele, ou sibilância (ver Figura 1). Os mastócitos também podem liberar substâncias químicas inflamatórias quando sua superfície IgE ligado entra em contato com alérgenos.

Pior ainda, quando uma reação alérgica espiral fora de controle, que pode pôr em marcha uma reação wide-body com risco de vida chamada de anafilaxia ou choque alérgico, o que requer uma ação imediata e acompanhamento médico (consulte "Manuseando o seu injetor de adrenalina como um profissional "). Mas esse não é o único perigo. Os mastócitos produzir outros produtos químicos, tais como as proteases, que causa danos nos tecidos. E os mastócitos activados produzem suas próprias citocinas que estimulam as células B a produzir mais de IgE, o que leva a mais IgE encaixado nos mastócitos e mais oportunidade de libertar as substâncias inflamatórias. Ao mesmo tempo, outras citocinas recrutam eosinófilos para o local da resposta alérgica, definindo-se a inflamação local (ver "o que é a inflamação?" Abaixo).

Se nada for feito e com os encontros repetidos com o alérgeno, este ciclo pode levar a reações alérgicas contínuas, que ao longo do tempo se manifestam como sintomas crônicos de alergia que, finalmente, podem causar danos nos tecidos duradoura.

Reações de hipersensibilidade retardada

Nem todas as reações alérgicas são imediatos. Outro tipo de reacção não é mediada por IgE e aparece muitas horas ou dias após a exposição ao antigénio - daí o termo hipersensibilidade retardada. Poison Ivy, por exemplo, produz uma reação de hipersensibilidade retardada chamada dermatite de contato, um tipo de erupção cutânea causada por certas substâncias químicas específicas de plantas.

O processo inicia-se em muito da mesma maneira como em muitos outros processos imunológicos. A reação não é imediata como aquela gerada por mastócitos e IgE, mas leva de 48 a 72 horas para chegar a seu pico. Muitos produtos químicos encontrados em produtos de uso diário comuns, tais como cosméticos, produtos de higiene pessoal, ou roupas, pode causar a reação de hipersensibilidade retardada de dermatite de contato.

O que é inflamação?

Médicos descrita pela primeira vez como a inflamação dolorosa quente inchaço, vermelho dos tecidos do corpo, como o observado em torno de um furúnculo ou uma picada de inseto. Estes médicos usavam a palavras latinas rubor (vermelho), CALOR (calor), dolor (dor) e tumor (inchaço) para descrever a inflamação. A inflamação que dura por horas ou dias representa glóbulos brancos tentando lutar contra um patógeno invasor ou lidar com um corpo estranho, como uma lasca. Ao longo do tempo, o processo conduz a um dano permanente com a formação de tecido cicatricial como o corpo tenta curar. Médicos de hoje são capazes de identificar as alterações celulares característicos de inflamação sob um microscópio sem a necessidade de ver os sinais clássicos (vermelhidão, calor, dor, inchaço), originalmente descritos pelos primeiros médicos.

A doença do soro

Um terceiro tipo de reacção é a doença do soro. Esta reacção envolve anticorpos IgG, em vez de anticorpos IgE. A IgG é o principal tipo de anticorpos produzidos pelo corpo. Algumas pessoas fazem quantidades grandes e inadequadas de anticorpos IgG para medicamentos que recebem. Quando essas pessoas recebem esses medicamentos pela segunda vez, os anticorpos se ligam à medicação, como se fosse um microorganismo invasor, formando grandes complexos de moléculas de antígeno (o medicamento) e de anticorpos. Estas moléculas de ficar preso na corrente sanguínea, onde eles ativam uma outra parte do sistema de defesa do corpo, um grupo de proteínas chamado complemento. Quando este sistema é ativado, ele inicia uma resposta inflamatória, recrutando células que comer e matar os insetos invasores. O resultado é a doença do soro, marcada por sinais generalizados de inflamação, juntamente com uma erupção cutânea, aumento dos gânglios linfáticos, e danos aos rins.

Implicações de tratamento

Embora os mecanismos que conduzem a uma reacção alérgica pode variar, os sintomas podem ser muito semelhantes, e da mesma forma, assim, são os tipos de tratamento em diversos casos. Dito isto, há ocasiões em que é muito importante saber o que está causando o seu mecanismo de reação alérgica, para que você possa tomar a medicação mais apropriada para atenuar os sintomas. Tomar um medicamento projetado para funcionar em alergias mediadas por IgE não vai ajudar quando você está sofrendo de uma reação mediada por células T ou IgG.

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